Shekhar Mehta

Presidente 2021-22

Septiembre de 2021

Estoy seguro de que están viviendo una experiencia enriquecedora mientras sirven para cambiar vidas. Una manera en que pueden generar el mayor cambio en la vida de una persona es ayudarla a aprender a leer. La alfabetización nos abre el mundo. Nos ayuda a estar mejor informados sobre la vida en nuestras propias comunidades y nos da una mejor visión de otras culturas. La lectura y la escritura conectan a las personas y nos dan otra forma de expresar nuestro amor el uno por el otro.

Septiembre es el Mes de la Alfabetización y educación básica en Rotary. Mejorar las habilidades de alfabetización es fundamental en nuestra búsqueda de reducir la pobreza, mejorar la salud y promover la paz. De hecho, si todos los estudiantes de los países de bajos ingresos dejaran la escuela con habilidades básicas de lectura, se produciría un recorte significativo de las tasas mundiales de pobreza.

Sin educación, los niños analfabetos se convierten en adultos analfabetos. Hoy en día, el 14 % de la población adulta del mundo —762 millones de personas— carece de habilidades básicas de lectura y escritura. Dos tercios de ese grupo son mujeres. Las habilidades de lectoescritura y aritmética son esenciales para obtener una mejor vivienda, atención médica y empleos a lo largo de la vida.

Especialmente para las niñas y las mujeres, la alfabetización puede ser una cuestión de vida o muerte. Si todas las niñas completaran su educación primaria, habría muchas menos muertes maternas y sería más probable que un niño viviera más allá de los 5 años si su madre supiera leer. Solo sería posible mejorar estos resultados en todo el mundo si los países eliminaran los obstáculos para la educación de las niñas. El argumento económico para hacerlo es claro: en algunos países donde la escolarización está orientada a los niños, el costo de la pérdida de oportunidades económicas es de más de USD 1000 millones al año.

Empoderar a las personas a través de la educación es uno de los objetivos más audaces que tenemos como rotarios. No tenemos que viajar lejos de nuestros hogares para encontrarnos con aquellos cuyas vidas están limitadas porque tienen dificultades con la lectura, dependen de otros para leer, o no pueden escribir nada más que su propio nombre.

A partir de este mes, consideren cómo sus clubes pueden servir para cambiar vidas mediante la alfabetización: Ayuden a las organizaciones locales que ofrecen programas gratuitos para apoyar la alfabetización de adultos o el aprendizaje del idioma local, o que proporcionan a los maestros un desarrollo profesional centrado en la lectura y la escritura. Conviértanse en mentores de alfabetización o trabajen con una organización, como la Alianza Mundial para la Educación, para aumentar las oportunidades de aprendizaje de los niños de todo el mundo.  Mantengan conversaciones con las escuelas y bibliotecas locales para ver cómo el club puede apoyar sus programas existentes o ayudar a crear los necesarios en la comunidad.

En la India, el programa TEACH, una colaboración exitosa entre los clubes rotarios del país y su gobierno, ha demostrado cómo ampliar los esfuerzos de alfabetización para llegar a millones de niños. Y en un momento en que las escuelas en toda la India estaban cerradas debido a la pandemia de COVID-19, el componente de aprendizaje en línea del programa llegó a más de 100 millones de niños a través de la televisión nacional.

La alfabetización es el primer paso para salir de la pobreza. Como ha señalado la premio Nobel Malala Yousafzai: "Un niño, un maestro, un libro y un bolígrafo pueden cambiar el mundo".


Agosto de 2021

Al centrarnos este mes en la afiliación a Rotary, les pido que este año nos ayuden a hacer historia. Desde hace más de 20 años nuestra membresía se ha estancado en los 1,2 millones de socios. Rotary es una organización dinámica de 116 años de historia, con socios en más de 220 países y áreas geográficas, y un rico legado de trabajo en la erradicación de la polio y otros programas humanitarios. Rotary ha cambiado mucho nuestras vidas y las de los demás. A medida que servimos para cambiar vidas, ¿no creen que Rotary podría tener un impacto aún mayor en el mundo si más personas pusieran en práctica el lema “Dar de sí antes de pensar en sí”?

Mi visión es aumentar la membresía de Rotary a 1,3 millones para julio de 2022, y el llamado a la acción es simple: Cada socio trae un socio. Este año, quiero que cada rotario y rotaractiano presente a una nueva persona en su club.

Somos una organización basada en la membresía y los socios son nuestro mayor activo. Ustedes son los que contribuyen tan generosamente a La Fundación Rotaria. Ustedes son los que sueñan en grande para hacer el bien en el mundo a través de proyectos significativos. Y por supuesto, ustedes son quienes han llevado a la polio al borde de la erradicación en todo el mundo.

Al convertir la afiliación en una prioridad este año, centrémonos en la diversidad llegando a los más jóvenes y especialmente a las mujeres. Todo club debe celebrar a sus nuevos socios, y cada rotario que apadrine a un socio recibirá un reconocimiento personal de mi parte. Y aquellos que consigan incorporar 25 o más socios a Rotary formarán parte de nuestra nueva Sociedad de la Membresía.

Aunque compartamos el don de Rotary con otros, asegurémonos de involucrar a estos nuevos socios, porque un rotario comprometido es un rotario activo para siempre. Y recuerden que involucrar a nuestros socios actuales y mantenerlos en nuestros clubes es tan importante como atraer a los nuevos. Estemos también dispuestos a formar nuevos clubes, especialmente los clubes flexibles. Soy muy partidario de los clubes que celebran reuniones virtuales o híbridas, y los clubes satélite. Asimismo los clubes centrados en una causa pueden ser una manera eficaz de hacer crecer a Rotary.

A medida que crezcan más, podrán hacer más. Sigamos empoderando a las niñas a través de nuestro trabajo en cada una de las áreas de interés. Becas para las niñas, inodoros en las escuelas, educación sobre la salud e higiene...hay mucho que podemos hacer. Los proyectos centrados en el medioambiente también despiertan interés en todo el mundo. Participen en estos proyectos a nivel local e internacional para hacer de este mundo un lugar mejor para nosotros y para todas las especies.

Cada uno de ustedes es un embajador de la marca Rotary, y toda la maravillosa labor realizada por los rotarios en todo el mundo debe ser compartida fuera de nuestra organización. Aprovechen las redes sociales para contar a sus amigos, colegas y familiares las historias de “Dar de sí antes de pensar en sí”.

Por último, desafío a todos los clubes a que, durante el próximo año, planifiquen al menos un Día de Servicio de Rotary que reúna a voluntarios de dentro y fuera de nuestra organización y que celebre y muestre la labor de su club en la comunidad. Visiten rotary.org para obtener más información sobre todas estas iniciativas, junto con otras formas de Servir para cambiar vidas.


Julio de 2021

¡Les deseo a cada uno de ustedes y sus familias un magnífico nuevo año rotario! Juntos, hagamos que sea el mejor año de nuestras vidas, convirtiéndolo en un año para crecer más y hacer más. Logremos que este sea un año de agentes del cambio, y empecemos por nuestra membresía.

Precisamente por eso es tan importante la iniciativa "Cada socio trae un socio". Durante este año, les insto a soñar con nuevas formas en que Rotary pueda ampliar su alcance en sus comunidades y, por lo tanto, en el mundo. Si cada socio presenta a una persona a Rotary, nuestro número de socios podría aumentar a 1,3 millones en julio de 2022. ¡Hagámoslo!

¡Imaginen el cambio que nosotros, como socios de Rotary, podríamos generar si fuéramos muchos más! Más personas para cuidar a los demás, más personas para Servir para cambiar vidas. Piensen en el impacto que podríamos generar creciendo más y haciendo más. Contar con más socios nos permitiría embarcarnos en proyectos de servicio más grandes y audaces. Y cada uno de nosotros puede seguir sirviendo a su manera personal, respondiendo a las necesidades de nuestras comunidades.

Lo bonito de Rotary es que el servicio significa diferentes cosas para diferentes personas en todo el mundo. Sin embargo, un elemento que podemos incorporar en todas nuestras iniciativas de servicio es el empoderamiento de las niñas. Lamentablemente, incluso en la actualidad, las niñas y las mujeres jóvenes se enfrentan a desafíos desproporcionados en todo el mundo. Podemos liderar la lucha por la igualdad de género. El empoderamiento de las niñas y las mujeres jóvenes para que tengan un mejor acceso a la educación, una mejor atención de la salud, más empleo e igualdad en todos los ámbitos de la vida debe incorporarse en todos los proyectos rotarios que pongamos en marcha. Las niñas son futuras líderes, por lo que debemos asegurarnos de ayudarlas a forjar su futuro.

El mayor don que hemos recibido
Es el poder de afectar una vida

Para cambiar, para marcar la diferencia
En el círculo de la vida.

Si podemos extender
Nuestras manos, corazones y almas

Brotará la magia
A medida que la rueda comienza a rodar.

Hagámosla girar juntos
Para que toda la humanidad prospere

Contamos con el poder y la magia
Para Servir para cambiar vidas.

Estos son tiempos difíciles, y felicito cada uno de ustedes por sus esfuerzos para hacer frente a la COVID-19. Ningún reto es demasiado grande para los rotarios. Cuanto mayor sea este, más apasionado será el rotario. Consideren lo que podemos hacer cuando abordamos un reto colosal como la erradicación de la polio. Consideren los millones de vidas que hemos logrado mejorar mediante el acceso al agua, el saneamiento y la higiene. Consideren lo que hacemos cada año para promover la paz en lugares donde esta parece inimaginable. Nuestros programas de alfabetización y educación básica han logrado un impacto a escala nacional.

Este año, desafiémonos a nosotros mismos a emprender más proyectos y programas con alcance e impacto nacional. Este año, comencemos a Servir para cambiar vidas.